Pancreatitis

Also known as: pancreatitis aguda, pancreatitis crónica, pancreatitis familiar.

¿Qué es la pancreatitis?

El páncreas es un órgano abdominal que se encuentra en la parte superior del abdomen y que desempeña un papel importante en la digestión y el control del azúcar en la sangre (glucemia) del cuerpo.

La pancreatitis es una inflamación del páncreas. Puede ser agudo y durar solo unos días o crónico y causar problemas durante muchos años.

¿Qué causa la pancreatitis? 

En la pancreatitis aguda, a menudo, no se encuentra una causa para la inflamación. Algunas veces, una lesión en el abdomen (por accidentes con el manubrio de una bicicleta o una lesión deportiva) u otros problemas como cálculos biliares o infecciones pueden resultar en la liberación de enzimas pancreáticas (sustancias que normalmente ayudan con la digestión) en el tejido pancreático (y, algunas veces, en los órganos alrededor del páncreas) lo que causa la inflamación de la pancreatitis aguda. Ciertos antibióticos, medicamentos anticonvulsivos o quimioterapia también pueden causar lesión pancreática aguda. Los trastornos genéticos o metabólicos también pueden tener un rol.

La pancreatitis crónica puede ser causada por factores genéticos, ataques repetidos de pancreatitis aguda y puede estar asociada con otros trastornos (por ejemplo, fibrosis quística, obstrucción de los tubos de drenaje pancreático, cálculos biliares o anomalías del sistema inmunitario o de las glándulas hormonales) o con algunos medicamentos.

¿Cuáles son los síntomas de la pancreatitis?

 Los síntomas agudos incluyen dolor abdominal súbito y grave, dolor de espalda, vómitos, náuseas y dificultad para respirar (la fiebre es poco frecuente). Los niños pequeños pueden estar irritables y llorar.  

Los síntomas de la pancreatitis crónica incluyen molestias duraderas en la parte superior del abdomen o la espalda que empeoran después de la ingestión de alimentos, náuseas, vómitos/diarrea, y dificultad con la digestión de los alimentos, lo que provoca la pérdida de peso, la diabetes y las heces grasas de color pálido o arcilla que flotan.

¿Cuáles son las opciones para el cuidado de la pancreatitis? 

La pancreatitis aguda se trata principalmente con cuidados de apoyo, ya que no existe un tratamiento específico que mejore la recuperación. Los casos graves pueden requerir hospitalización para asegurar la suficiencia de la ingesta de líquidos y alimentos.

La pancreatitis crónica se trata con enzimas pancreáticas para ayudar con la digestión, dietas/vitaminas especiales, medicamentos para corregir problemas metabólicos y, según la causa, cirugía.


Reviewed by: Jack Wolfsdorf, MD, FAAP

This page was last updated on: 04/01/2019 9:21:10 a. m.


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