Obstrucción de las vías respiratorias

también conocido como: Obstrucción de las vías respiratorias superiores, obstrucción de las vías respiratorias inferiores, obstrucción parcial de las vías respiratorias, obstrucción completa de las vías respiratorias, bloqueo de las vías respiratorias y muchas otras.

¿Qué es la obstrucción de las vías respiratorias?

Las vías respiratorias del tracto respiratorio son los tubos que permiten el pasaje del aire desde la boca y la nariz hasta los pulmones durante la respiración.

Están divididas entre obstrucciones de las vías respiratorias superiores:
  • Nariz
  • Garganta, nasofaringe y orofaringe
  • Boca
  • Laringe

Y obstrucciones de las vías respiratorias inferiores:

  • Tráquea
  • Bronquios
  • Vías respiratorias (o tracto respiratorio)

Las obstrucciones de las vías respiratorias pueden ocurrir en cualquier parte de las vías respiratorias. Estas obstrucciones pueden oscilar entre leves y graves, y/o pueden suponer una amenaza de vida y pueden ocurrir de forma aguda, en un período corto de tiempo, o de manera crónica, en un intervalo de tiempo más largo.

¿Cuáles son las causas de la obstrucción de las vías respiratorias?

La obstrucción de las vías respiratorias superiores es causada con mayor frecuencia por infecciones pero existe una gran cantidad de otras causas infecciosas, como:
  • Infección bacteriana de las amígdalas
  • Mononucleosis
  • Epiglotitis
  • Difteria
  • y otras.

También deben tenerse en cuenta las siguientes opciones: traumatismo, cuerpos extraños (alimentos/juguetes/pilas), quemaduras, químicos y anormalidades congénitas de las vías respiratorias (en lactantes).

La obstrucción de las vías respiratorias inferiores se debe a:

  • Traqueomalacia (en lactantes)
  • Traqueítis
  • Bronquiolitis
  • Asma
  • Fibrosis quística
  • Quemaduras
  • y cuerpos extraños 

¿Cuáles son los síntomas de la obstrucción de las vías respiratorias?

La obstrucción de las vías respiratorias superiores se caracteriza por un sonido agudo bajo durante la respiración cuando el lactante/niño inhala (estridor).

La obstrucción de las vías respiratorias inferiores se caracteriza por un sonido agudo alto (sibilancia) cuando el lactante/niño exhala.

Ambos tipos de obstrucción de las vías respiratorias causan tos, respiración acelerada, latido del corazón acelerado, dificultades para respirar (retracciones entre las costillas con la respiración) y, cuando es muy grave, puede provocar agitación, pérdida de actividad muscular, pérdida del conocimiento e incluso la muerte.

¿Cuáles son las opciones de tratamiento para la obstrucción de las vías respiratorias?

El tratamiento variará en función de la ubicación, gravedad y causa de la obstrucción de las vías respiratorias.

Para obstrucciones tanto de las vías respiratorias superiores como inferiores, lo más importante es aliviar la obstrucción y proporcionar asistencia respiratoria (oxígeno), líquidos por vía intravenosa y, de ser apropiado, antibióticos y/u otros medicamentos según sea necesario.

Puede ser necesario proporcionar una vía respiratoria artificial (tubo endotraqueal/traqueostomía) y/o un respirador (ventilador) para asistir la respiración, y realizar una cirugía reconstructiva de las vías respiratorias.


Revisado por: Jack Wolfsdorf, MD, FAAP

Esta página fue actualizada por última vez en: diciembre 18, 2020 05:10 p. m.

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