Tractografía

Investigaciones y estudios de radiología hechos por:
el Dr. Nolan Altman y el Dr. Byron Bernal
del Departamento de Radiología

¿Qué es la tractografía?

El Sistema Nervioso Central se compone de materias blanca y gris. La materia gris contiene las neuronas o células de los nervios, mientras que la materia blanca consiste de fibras que "vienen de" receptores externos o "van a" diferentes regiones del cuerpo. Estas fibras están organizadas en haces o "tractos". Hasta hace poco, solo unos cuantos de estos tractos podían verse en vivo (en neurocirugía, por ejemplo), o en cerebros obtenidos de autopsias; pero no por medio de exámenes. For tal motivo su aparición en atlases de neuroanatomía era rara. Su existencia se había podido documentar por medio de técnicas que requieren microscopía.

La tractografia es un procedimiento que muestra los tractos del sistema nervioso. Este procedimiento utiliza técnicas de resonancia magnética y análisis digital. Los tractos se muestran en imágenes de 2 ó 3 dimensiones.

Las secuencias de resonancia magnética usadas para mostrar los tractos nerviosos miran la simetría de la difusión del agua en el cerebro. La organización propia de los haces de fibras hace que el agua se difunda asimétricamente, con más probabilidades de que la difusión ocurra en dirección paralela a las fibras. Esta asimetría se conoce como anisotropía. Mientras más fibras tenga un haz determinado, más asinotrópica será la difusión del agua.